ETRA – Waste treatment

The state-of-the-art case of ETRA Spa
Odours in Bassano del Grappa: from protest to consent

In Bassano del Grappa (in the province of Vicenza) the olfactory impact was effectively dealt with and reduced in a waste treatment plant that had received complaints from local residents.

The Waste hub of Bassano

The multi-purpose waste treatment centre in Bassano is managed by the state-owned multi-utility company ETRA Spa and is located in a large area covering several municipalities and provinces.
The anaerobic digestion system (3 digesters) produces biogas for energy conversion and has an annexed composting plant. The complex also includes: dry waste pre-treatment processes, an inter-municipal collection centre, provisional separation and storage of recyclable, special and hazardous waste, and a end-of-life waste landfill.

The centre is located in the industrial area bordering the residential district Prè, and over time has been the subject of strong criticism by local residents due to nuisance odours .

Etra Field Inspection

The odour issue

To deal with increasing hostility, a round table was set up a number of years ago, with all parties concerned: the manager of the ETRA Spa plant, the municipal authorities of Bassano del Grappa and Cartigliano, and the local residents Committee. This body drew up an Operating Plan to reduce the olfactory impact to within a threshold of acceptability.

In order to identify the required interventions, the Plan established the need for odour measurements to obtain an objective representation of the olfactory impact in the area.

Osmotech was selected as the laboratory qualified to perform these measurements, and in particular to:

  1. exclude the presence of analytes in the atmosphere in concentrations potentially hazardous to personal health;
  2. provide an overview of the odour pollution in the various phases of the mitigation process defined in the Plan.

The odour sources in the waste centre are manifold and vary greatly in type: conveyed, air diffused, and occasional/fugitive typical of processes performed in this location. They are characterised by the presence of ammonia, volatile organic compounds, hydrogen sulphide, mercaptans and other compounds with low odour thresholds (in other words perceptible even in minimal concentrations).

Odour measurement techniques

To define the emission framework of the plant, a sampling and analysis protocol was conducted of the various odour sources according to the standards UNI CEI EN ISO/IEC 17025:2005 and UNI EN 13725:2004 (for which Osmotech is accredited by ACCREDIA, with certificate no. 1408).

This was followed by an assessment of the effects on the surrounding area in terms of spatial extent, frequency of occurrence and type of odour.

At the same time as the olfatometric analyses, the samples taken also underwent chemical analyses in which the hazard of toxicity for public health and the environment was excluded.

Two different detection techniques were adopted for field odour inspection:

  • Artificial Olfaction Technology (AOT, or electronic noses) suitably trained and calibrated, positioned at the sensitive receptors downwind with respect the main direction;
  • Odour Field Inspection (OFI) by means of independent human panels, according to the German standard VDI3940 Part 1 of 2006.

OFI is the most suitable and reliable for the detection of odours as it is based on human smell, which is highly sophisticated and superior to any other technical instrument in the perception and distinction of odour molecules, even in infinitesimal concentrations.

Odour Field Inspection

OFI consists in conducting field inspections with human panels recruited and trained to recognise odours, recording the measurements (presence and intensity of odour) at set times, locations and routes.
Performed using the grid method, this technique enables a reliable statistical estimate of the coverage and frequency of odours around a plant within a set period of time.

The recruitment and training of assessors is a key factor. In Bassano the assessors were recruited from local residents – excluding the observation area – and underwent sensory tests to select the “noses” with average olfactory sensitivity as required by standards. Qualified Osmotech personnel then trained them to recognise typical odours of the plant and to take measurements correctly.

The first inspection was conducted in the second semester of  2009. The inspection area was defined according to a meteorological study of the area, the location of sensitive receptors and nuisance reports recorded in the previous period.
The Field Inspection grid covered approximately 2 square kilometres, divided into 33 cells of with sides of around 200 metres.
The 4 corners of each cell were the odour measurement points, reached by the panellists on pre-set routes (rounds).

The number of assessments performed for each corner is decisive for the reliability and validity of the inspection and must be statistically consistent and varied, working in different weather and seasonal conditions, at different times of the day or night, and with different assessors.
At each measurement point in Bassano, the panellists stayed for 10 minutes, smelling the air every 10 seconds, recording each smell perceived and thus noting 60 measurements for each inspection point.

The data processed for each cell and for each odour  source were plotted on a map. The images show, for example, the data of average frequency of the “biofilter” odour for each of the grid cells (left) and the corresponding spatial representation of the olfactory impact with isofrequency curves (right).


In 2011 and the following years, the OFI was repeated, ascertaining the progressive reduction of the extent of the olfactory impact, thanks to the improvements introduced.
The following map shows the positive results achieved over time: from 2009 (magenta curve) to 2011 (black), 2014 (green) and 2015 (blue). A comparison of the time periods is made with an isopleth of 5%: this value indicates the frequency of odour perception and is set as the threshold of “acceptability”.


Objectives achieved

In the case of the Bassano waste centre, the Field Inspection, integrated with monitoring using AOT, enabled the achievement of objectives otherwise unattainable:

  • to objectively determine the olfactory impact in the area, with seasonal scenarios and in various weather conditions, investigating the odour contribution of each individual source;
  • to provide useful information to optimise  the emission profile of the plant: for example, a new odour was identified for separate treatment (fresh incoming waste);
  • to monitor over time the progress of events, verifying and documenting the effect of improvement actions undertaken;
  • to share with the community the procedure and results of the environmental plan, encouraging participation and transparency to counter the dynamics of conflict where present.

ETRA – Trattamento rifiuti

Il caso all’avanguardia di ETRA Spa
Odori a Bassano del Grappa: dalla protesta al consenso

Ridurre l’impatto olfattivo di un impianto di trattamento rifiuti oggetto di lamentele da parte dei cittadini e fonte di preoccupazione per il gestore e le amministrazioni locali: a Bassano del Grappa (VI) si è affrontato il problema con azioni efficaci, migliorando le cose nell’interesse di tutti.

Il Polo rifiuti di Bassano

Gestito da ETRA Spa, multiutility a capitale interamente pubblico, il Polo multifunzionale di trattamento rifiuti di Bassano è situato in un bacino di utenza esteso su più comuni e province. È costituito da un impianto di digestione anaerobica con 3 digestori, produce biogas per conversione energetica e tratta la frazione solida del digestato nell’annesso impianto di compostaggio. Include attività di pretrattamento del rifiuto secco e un centro intercomunale di raccolta, separazione e stoccaggio provvisorio di rifiuti riciclabili, speciali e pericolosi, oltre a una discarica esaurita.

L’ubicazione in un contesto altamente urbanizzato, in un’area industriale contigua al quartiere residenziale Prè, nel tempo ha dato adito a forti timori e critiche da parte della popolazione residente. Tra l’altro, l’insediamento è situato sottovento con una meteorologia prevalente sfavorevole per le abitazioni e altri ricettori sensibili.

Etra Field Inspection

Il problema odorigeno

Il disturbo olfattivo generato dal Polo era il principale fattore di lamentela da parte della cittadinanza. A fronte di un’ostilità crescente, alcuni anni fa veniva istituito un tavolo di concertazione con tutti i soggetti interessati: il gestore dell’impianto ETRA Spa, le amministrazioni comunali di Bassano del Grappa e di Cartigliano, il Comitato dei cittadini residenti nella zona. Questo organismo definì un Piano Operativo mirato a ridurre l’impatto olfattivo alla soglia di accettabilità.

Il Piano stabiliva come fondamentale la misurazione degli odori per identificare le priorità riguardo agli interventi di miglioria, valutare i risultati raggiunti e infine rappresentare in modo oggettivo la situazione complessiva dell’impatto olfattivo nell’area limitrofa all’insediamento produttivo.

Osmotech fu individuata come laboratorio qualificato per le misure, in particolare per:

  1. escludere la presenza in atmosfera di analiti in concentrazioni potenzialmente nocive per la salute pubblica;
  2. fornire una rappresentazione del grado di inquinamento odorigeno in ambiente nelle vari fasi del processo di mitigazione stabilito dal Piano.

Le fonti odorigene presenti nell’impianto sono molteplici e di varia natura: convogliate, areali diffuse e saltuarie/fuggitive tipiche delle lavorazioni effettuate, e caratterizzate in generale da presenza di ammoniaca, composti organici volatili, idrogeno solforato, mercaptani e altri composti a bassa soglia olfattiva (ossia percepibili anche a minime concentrazioni).

Misurare gli odori: le tecniche

L’esigenza primaria era di conoscere il quadro emissivo effettivo delle vari sorgenti dell’insediamento nelle condizioni di esercizio più gravose, attuando un protocollo di campionamento e analisi eseguito secondo le norme UNI CEI EN ISO/IEC 17025:2005 e UNI EN 13725:2004, per le quali Osmotech è accreditata da ACCREDIA con certificato n. 1408.
Si trattava poi di valutarne gli effetti sul territorio circostante in termini di ampiezza spaziale, frequenza di accadimento e tipologia di odore.
Contemporaneamente alle analisi olfattometriche, sui campioni prelevati furono eseguite analisi chimiche di screening per la ricerca e caratterizzazione degli stessi che hanno escluso il pericolo di tossicità per la popolazione e l’ambiente.

Per la verifica in campo sono state utilizzate due differenti tecniche di rilevazione:

  • con Sistemi Olfattivi Artificiali (SOA, o nasi elettronici) opportunamente istruiti e calibrati, posizionati ai ricettori sensibili individuati sotto vento rispetto alla direzione prevalente;
  • con la tecnica sensoriale di indagini in campo mediante panel di valutatori indipendenti, ossia la Odour Field Inspection secondo la norma tedesca VDI3940 Parte 1 del 2006.

Quest’ultima si è rivelata più adatta e più affidabile nel riconoscere gli odori, basandosi sulla percezione del naso umano. Il nostro olfatto, estremamente sofisticato, è infatti superiore a qualunque strumentazione tecnica nel percepire e distinguere le molecole odorose, anche a concentrazioni infinitesime.

L’indagine sensoriale in campo

La Odour Field Inspection (OFI) consiste nell’effettuare sopralluoghi con panel di valutatori selezionati e addestrati a riconoscere gli odori, che eseguono e registrano le misurazioni (presenza e intensità di odore) in tempi, siti e percorsi stabiliti.
Svolta con il metodo a griglia, la OFI permette una stima statistica attendibile dell’estensione e della frequenza di odore nei dintorni di un impianto in un determinato periodo di tempo.
La selezione e l’addestramento dei valutatori è un fattore fondamentale. Nel caso bassanese sono stati reclutati tra i residenti della zona – escludendo l’area d’osservazione – e selezionati con test sensoriali, come esige la norma, tra i “nasi” di sensibilità olfattiva media (cioè né carenti né ipersensibili). Sono stati addestrati da personale qualificato a riconoscere gli odori caratteristici rilevanti dell’impianto e ad eseguire e registrare correttamente le misure fornendo loro le dotazioni tecniche.

La prima indagine, eseguita nel secondo semestre del 2009, intendeva descrivere lo stato dell’impatto odorigeno prima di una serie di interventi migliorativi sulle varie sezioni dell’impianto produttivo.
L’area d’ispezione fu definita in ragione della meteorologia della zona, dei ricettori sensibili e delle segnalazioni di disturbo registrate nel periodo precedente. Ne risultò una griglia che copriva circa 2 km quadrati, suddivisi in 33 celle di circa 200 metri di lato.
Nella griglia di Field Inspection i punti di misurazione dell’odore sono costituiti dai 4 vertici di ciascuna cella, che vengono raggiunti dai misuratori (panelist) secondo percorsi prestabiliti (round) in ottemperanza a quanto previsto dalla norma.

Il numero delle valutazioni per ogni vertice è un elemento decisivo per la validità dell’indagine: per un esito attendibile deve essere statisticamente consistente e vario, operando in diverse condizioni meteo e stagionali, in momenti differenti (giorno/notte) e con valutatori diversi.
A Bassano, in ciascun punto di misurazione i valutatori sostavano per 10 minuti annusando l’aria ogni 10 secondi, registrando ogni odore percepito e compiendo così 60 misure per ogni punto del sopralluogo.

I dati delle rilevazioni eseguite, elaborati per ogni singola cella e anche per ogni tipologia di sorgente odorigena, sono stati quindi riportati sulla mappa. Le immagini mostrano per esempio i dati di frequenza media dell’odore “biofiltro” per ciascuna cella della griglia (a sinistra) e la corrispondente rappresentazione spaziale dell’impatto olfattivo con curve di isofrequenza (a destra):

Nel 2011 e ancora negli anni successivi, in relazione all’avanzamento delle migliorie e delle mitigazioni introdotte, l’indagine in campo fu ripetuta accertando la riduzione progressiva dell’ampiezza dell’impatto odorigeno.
La mappa che segue visualizza in modo immediato l’estensione della ricaduta di odore e attesta i risultati positivi ottenuti nel tempo: dal 2009 (curva color magenta) al 2011 (nero), 2014 (verde) e 2015 (blu). Per comodità di rappresentazione, il confronto tra i periodi è fatta con l’isopleta del 5%. Tale valore indica la frequenza di percezione che si è assunto convenzionalmente come soglia di “accettabilità”.


Gli obiettivi raggiunti

Integrando utilmente il monitoraggio in continuo eseguito con SOA presso alcuni ricettori sensibili per un periodo limitato di tempo, la Field Inspection nel caso del Polo rifiuti di Bassano ha permesso di realizzare obiettivi altrimenti non raggiungibili:

  • determinare oggettivamente l’impatto olfattivo dell’attività sul territorio, con gli scenari stagionali e nelle varie condizioni meteorologiche, indagando anche il contributo odorigeno delle singole sorgenti;
  • fornire indicazioni utili per azioni correttive di ottimizzazione del profilo emissivo dell’impianto, individuando per esempio un nuovo tipo di odore significativo e da trattare in modo distinto (il rifiuto fresco in ricezione);
  • monitorare nel tempo l’andamento del fenomeno, verificando e documentando l’effetto delle azioni intraprese, per lo sviluppo di un programma razionale di controllo ambientale;
  • condividere con la comunità il percorso e gli esiti del programma di interesse ambientale, contrastando efficacemente le dinamiche conflittuali con pratiche di partecipazione, confronto e trasparenza.